Hillegom – Burgemeester Arie van Erk zit al achttien jaar in het burgemeestersvak en wil voorlopig nog wel even doorgaan. Maar de laatste paar jaar merkt de burgemeester van Hillegom ook dat het ambt een keerzijde heeft: hij kreeg te maken met een stalker. ‘Je loopt door het dorp en kijkt steeds over je schouder. Dat is heel vervelend’, vertelt hij in het tv-programma West Vandaag.

De 66-jarige Van Erk is sinds 2005 al burgemeester. Hij begon in Bergambacht, maar is inmiddels alweer bijna negen jaar burgervader in Hillegom. Op de vraag of hij zo weer voor het burgemeestersambt zou kiezen, zegt hij volmondig ‘ja’. ‘Ik zou het zeker weer doen’, vertelt hij lachend. ‘Het is een prachtig ambt, zo moet je dat zeggen’, gaat Van Erk verder.

‘Je hebt een mooie positie waarmee je echt invloed op iets kan hebben en je kan er voor mensen zijn’, legt de burgemeester uit. Maar daarbij plaatst hij wel een kanttekening. ‘Als ik naar de laatste vijf jaar kijk, zie ik wel dat de maatschappij meer gepolariseerd is en iedereen iets van je vindt. Ik ben dan ook wel blij dat ik nu geen beginnend burgemeester ben en veel ervaring heb. Daardoor kan je betere inschattingen maken en belangrijke dingen scheiden van de rest’, legt hij uit. ‘En je moet soms een dikke huid hebben. Maar de mooie dingen overheersen nog steeds voor mij.’

En dat je als burgemeester een dikke huid moet hebben, weet Van Erk helaas maar al te goed. De Hillegomse burgemeester had de afgelopen jaren te maken met een stalker, die boos was dat hij uit zijn huis was gezet en regelmatig opdook in de buurt van de burgemeester. ‘Dat is heel emotioneel, ook voor het thuisfront’, vertelt hij. ‘Je loopt door het dorp en kijkt steeds over schouder. Dat is heel vervelend’, voegt Van Erk toe.

‘Het is toen niet bij mij opgekomen om te stoppen met dit ambt, maar ik heb wel gemerkt dat zo’n situatie invloed had op mijn functioneren’, gaat hij verder. ‘Ik heb een periode gehad waarin ik terughoudender was. Ik dacht vaker: laat maar even gaan’, legt Van Erk uit. ‘Je kan gewoon niet vrij functioneren en dat voelt echt als een nederlaag.’

Vanwege de stalker werden er ook geen halve maatregelen genomen rondom de veiligheid van de burgemeester. En de burgervader kreeg te maken met bedreigingen uit ‘bepaalde hoek’. ‘Je krijgt wel hulp, zoals beveiligers. Je wordt daarin gelukkig wel ondersteund, maar dat voelt toch niet heel fijn’, vertelt Van Erk. Op de vraag of de Hillegomse burgemeester nog steeds wordt beveiligd, geeft hij geen duidelijk antwoord. ‘Ik heb wel meer mogelijkheden om sneller hulp te vragen dan de gemiddelde mens heeft.’

Ondanks dat het burgemeestersambt een behoorlijke keerzijde kan hebben, gaat Van Erk enthousiast door met zijn vak in Hillegom. Een van de dingen die hem daarbij helpt, is wielrennen. Zo won hij ook drie keer het Nederlands kampioenschap wielrennen voor burgemeesters. ‘Dat is een tijdje geleden alweer’, grinnikt hij. ‘Maar zondagochtend rijd ik nog steeds met een clubje. Dat is heerlijk, met je hoofd in de wind. Echt ontspanning voor mij’, vertelt hij vrolijk.

Dit is een bericht van mediapartner Omroep West

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats hier je opmerking
Vul je naam in